RAM – Qué es la memoria de acceso aleatorio

RAM es el acrónimo de Random Access Memory (memoria de acceso aleatorio), una forma necesaria de memoria que los ordenadores utilizan para ejecutar nuestros diferentes programas. RAM está en todos los tipos de ordenadores personales que utilizamos hoy en día, incluyendo estaciones de trabajo, ordenadores portátiles, tabletas, teléfonos inteligentes y consolas de juegos. La tecnología ha cambiado rápidamente, y todos los dispositivos mencionados son tipos de ordenadores.

La RAM es la memoria a corto plazo, un tipo de memoria importante que utiliza el ordenador. La mayoría de los datos que vemos y con los que interactuamos en nuestros ordenadores (como una hoja de cálculo) pueden estar consolidados en la RAM, por lo que los cambios que hacemos en una hoja de cálculo se ven casi inmediatamente en nuestra pantalla. Se accede a la RAM cuando encendemos inicialmente nuestro ordenador. El sistema operativo es uno de los programas iniciales que se cargan en RAM cuando “boot up”. Durante este proceso, el sistema operativo le dice al ordenador qué hacer en múltiples situaciones diferentes imaginables, incluyendo cómo utilizar este estilo de memoria.

Esto se puede explicar con más detalle en Wikipedia.

Tipos de memoria

Existen varios tipos de memoria utilizados por los ordenadores. La más rápida es la RAM, pero es de corta duración, lo que significa que toda la información almacenada en ella se pierde cuando se apaga el ordenador. El siguiente tipo más rápido es la SSD (unidad de estado sólido), que también es de acceso aleatorio pero es una memoria a largo plazo. En el SSD podemos almacenar nuestros datos. El siguiente más rápido es el HDD (disco duro), que también es de acceso aleatorio y de memoria a largo plazo. El HDD es donde la mayoría de nosotros almacenamos nuestros datos hoy en día. El dispositivo de almacenamiento más lento es la unidad de cinta, que es una memoria a largo plazo y utiliza el acceso secuencial.

Principales diferencias en la memoria

La memoria RAM es una memoria dinámica que tiene que actualizarse bastantes veces por segundo para conservar su información. La RAM suele estar en la placa base, muy cerca del procesador para que éste pueda acceder a la información rápidamente, pero no siempre es así. La memoria de acceso aleatorio también significa que se puede acceder a los datos almacenados directamente por su dirección, por lo que el acceso por parte del procesador puede ser de alta velocidad, lo cual es útil. Y el hecho de llamarla memoria dinámica significa que cuando apagamos el ordenador, la información almacenada en la RAM se pierde. Cuando “guardamos” algo en lo que estamos trabajando, esos datos se almacenan en nuestro HDD o SSD, y no en la RAM.

Velocidad de acceso

La RAM viene en módulos de memoria de diferentes tamaños y velocidades. Dependiendo de la cantidad de RAM que pueda manejar tu sistema, normalmente cuanta más memoria tengas, mejor será el rendimiento de tu sistema bajo presión. Otra diferencia entre la RAM y el disco duro es la velocidad de acceso. La memoria tiene su propia velocidad de acceso (rápida) y tiene que estar sincronizada con la velocidad del reloj del ordenador. Tu disco duro o SSD suele ser mucho más lento que este tipo de memoria.

En resumen

En la tecnología actual, la memoria RAM es una de las cosas más importantes que hay que entender a la hora de comprar un ordenador, porque podemos decidir la cantidad que queremos en nuestro sistema. En gran medida, la cantidad de memoria de acceso aleatorio que obtenemos controla la rapidez con la que nuestro ordenador se ejecuta y carga los programas.

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